比尔·盖茨将18亿美元股票转给梅琳达,美媒曝盖茨离婚文件:律师是巴菲特老搭档芒格

当地时间5月3日,美国微软公司创始人比尔·盖茨与梅琳达·盖茨宣布离婚。

在发布的联名公开信中两人写道:“经过深思熟虑,并在关系上投放大量努力后,我们决定为婚姻划上句号。”比尔·盖茨也在社交媒体发文称,在过去 27 年里,两人养育了三个出色的孩子,并且建立了一个在世界各地开展工作的基金会,致力于帮助所有人过上健康而富有成效的生活。据报道,由梅琳达·盖茨提出申请的离婚文件提交日期是5月3日,上面已有两人与双方律师的签名,离婚理由为婚姻破裂无法挽回。

美国媒体获得的盖茨离婚文件显示,梅琳达表示提出离婚后不需要任何配偶支持。两人如能和平协议分产,离婚手续根本不需要开庭。相关文件还表示希望把裁决时间定在2022年4月,也就是分居合约上所提及的日期:

时代华纳旗下一家名人八卦新闻网站“TMZ”5月3日称获得了盖茨的离婚文件。这份文件显示,梅琳达起草了这份申请,理由是婚姻破裂无法挽回。文件要求法官裁定“在分居协议所述日期”终止婚姻关系。这份分居协议并未包含在离婚申请中,但显然二人早些时候已经分居并签署了这样一份文件。

“TMZ”报道称,这份文件表明比尔·盖茨与梅琳达之间并没有婚前协议书(PRENUP),因为根据离婚申请,与离婚有关的唯一书面协议就是分居协议。

投资公司将价值超过18亿美元的股票转让

据《纽约邮报》等外媒5日报道,美国证券交易委员会(SEC)收到的文件显示, 5月3日比尔·盖茨的投资公司Cascade Investment向梅琳达转让了两家公司价值逾 18 亿美元的股份(其中包括加拿大国家铁路公司价值超过15亿美元的股票,以及美国最大的汽车经销商“全美汽车租赁”估值超过3亿美元的股票)。外媒认为,这一财产转移与盖茨夫妇的离婚以及财产分割有关。他们向华盛顿州金县高等法院提交的离婚申请显示,两人并没有签署婚前协议来分配估计约1300亿美元的资产。离婚前,盖茨夫妇此前曾与巴菲特等人共同承诺,将捐出超过一半的个人财产。
根据华盛顿州的法律,夫妻财产应该平均分配,但家庭事务律师珍妮特·乔治告诉彭博社,在实际情况中,法院可以支持夫妻中的其中一方,将共同拥有财产中较大的一部分判给一方。

此举梅琳达的身价至少达到了18 亿美元,而盖茨的净资产虽然因此从 1304 亿美元降至 1286 亿美元,但仍然是全球第四大富豪,身价超过1300亿美元(约合人民币8414亿元),仅次于亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯、LV集团老板伯纳德·阿尔诺和特斯拉CEO马斯克。

离婚律师是巴菲特的搭档芒格

比尔·盖茨与梅琳达1978年相识于微软公司,当时梅琳达刚刚开始在微软做产品经理。二人于1994年结婚。1996年微软上市后,比尔·盖茨成了世界上最年轻的亿万富翁。比尔·盖茨与梅琳达2000年成立了比尔及梅琳达·盖茨基金会,致力于改善全球健康状况。

据已曝光的文件显示,盖茨夫妇二人在对外宣布离婚之前,已著手谈论如何分配财产。两人虽未签署婚前协议,但对部分共有财产已签署《分居合约》。所谓分居合约是指在两人离婚时经由协商分配财产,不需要到法院打官司。对一般离婚夫妇来说,签署分居合约可避免花费钜额律师费;对不差钱的盖茨夫妇而言,用分居合约“私了”可避免家务事和私生活曝光。如果分居合约明显不公平,可能损及离婚其中一方权益、或损及子女权益时,法官也有权力推翻分居合约,另行裁决分配财产。

目前,华盛顿州法院并未公开分居合约。值得品评的是,盖茨聘请的离婚律师之一是97岁高龄的芒格。芒格是股神巴菲特的得力助手,也是盖茨的好友(下图中者):

芒格是股神巴菲特多年老搭档,盖茨在巴菲特的公司担任董事多年,与芒格熟稔,对芒格博学多闻常常盛赞有加。芒格跟盖茨、巴菲特一样,既是资产傲人、常年居于财富榜的美国大富豪,也是一名慈善家。

盖茨夫妇育有三个子女,三个子女均已成年,大女儿詹妮佛25岁,儿子罗利21岁,小女儿菲碧18岁,梅琳达也并未特别要求赡养费。两人共同拥有的房地产分散在美国五个州,还有私人飞机、收藏品、名车等。

梅琳达曾称“婚姻难以置信地艰难”

今年1月27日,盖茨夫妻俩还以视频连线的方式最后一次同框,谈及疫情发生一年以后的生活。这也是两人官宣离婚之前,最后一次“同框”。今年1月27日,两人还按照惯例发布了他们的年度公开信《这一年,全球健康与你我休戚与共》。在今年的年信中,他们回顾了新冠疫情对全球的影响,以及在疫情期间涌现出的全球协作机制和科学创新成果。作为全球女性权益的倡导者,梅琳达呼吁世界领导人在应对新冠疫情时应重点考虑女性。

梅琳达庆祝结婚25周年接受访问时,透露了维持二人婚姻关系的关键,即为“耐心”二字。不过,她也在当时坦承,“我们到了人生的关键时刻。我依然记得那些婚姻中令人无比煎熬的日子,所以你会想,我还能坚持下去吗?”

此前,梅琳达也曾经对外表示,他们的婚姻“难以置信地艰难”。宣布婚变后,比尔·盖茨的大女儿珍妮弗·盖茨在社交媒体上写道,“目前我仍在学习如何以最好的方式,来支持个人的过程和情感,还有自己的家人,我很感激能有空间这么做。”而小女儿只转发了母亲的声明。

在大众视线中,站在比尔身后的梅琳达常常被忽视。实际上,她也取得了很多杰出的成就。根据基金会的介绍,56岁的梅琳达与65岁的比尔共同负责为基金会制定战略方向和重点。同时,梅琳达也是投资孵化公司Pivotal Ventures的创始人,致力于推动美国社会在女性和家庭问题方面取得进步。此外,她还是畅销书《女性的时刻》(The Moment of Lift)的作者。

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